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新零售下半场,无人零售的想象空间还剩下多少?

导读: “眼看他起高楼,眼看他宴宾客,眼看他楼塌了”。在讨论无人零售的话题时,一位业内人士发出感慨。

“眼看他起高楼,眼看他宴宾客,眼看他楼塌了”。在讨论无人零售的话题时,一位业内人士发出感慨。“最早是无人货架,记得在去年底,无人货架在资本市场上融到了很多钱,虽然知道它的问题,但场景上更加接近消费者,确实很有想象力,当时包括我们在内的很多公司,都把无人货架当作想象敌”。

如果将无人零售比作一家公司,那无人货架可说是这家公司的明星产品,虽然以今天的视角去看从前的问题,无人货架的货损、低门槛问题可谓相当突出,但在当时,判断起这款产品的优劣以及前景来,可并不如这么简单。

说无人货架,就绕不开无人零售,以及直到现在大家都在谈的新零售。到这个月,新零售两岁了,新零售其实也可视作是一个全渠道零售的概念,为什么要做这个,因为大家都觉得,在数字化潮流下,需要让消费者在不同通道上获得一致的体验,当然还有另一个更加现实的原因,即线上的成本越来越高了。所以在过去一年,很多投资人甚至品牌商都在新零售领域大幅布局,因为都不想错过什么。

在无人货架之前,自动售货机在中国其实已经慢慢铺开,但一台机器动辄上万的成本,就已经是一个不小的成本,更别谈软件及运营上的投入了。而在当时的互联网氛围下,这样的表现其实相当笨重,而此时一个在场景上比自动售货机更有优势,后者能做的他都能做,成本上有优势,还更容易复制,除了那个众所周知的货损问题外,谁又敢忍心错过?不仅投资人投,品牌商做,甚至于几个知名的售货机品牌,在当时都试水了无人货架的生意。

就像一位业内人士所说,“市场上的钱就这么多,他拿到了,你就没有了,很残酷”,而这也侧写了整个无人零售行业的激烈情况。

短短几个月时间,融资30多个亿,诞生出像果小美、猩便利等明星公司,可阿克琉斯之踵还是要了无人货架的命。

无人零售的风,最早是被Amazon go刮起,但中国零售企业在寻找参照物上,却往往以日本市场为参照物。出现这样的怪异现象其实很好理解,一来是因美国城市人口聚居情况造成的购物习惯不同,比照起来差异太大;二来作为东亚邻国的日本,文化相似,习惯相似,甚至在老龄化的趋势上都有相似之处,于是日本的零售业,以及500多万台自动售货机,就理所应当地成为了中国无人零售企业的对标对象。

如果说消费升级与消费降级尚有争议,那人们的购物习惯的改变几乎是众口一致了。当物流网络越布越密,当代的年轻人或许再也回不去从前的时代,购物从一周、三天、一天、一小时,甚至于现在就要,有需求就需要被即时满足,大家被培养得越来越“苛刻”。无人零售在满足便利性上的天然优势,让所有人都能憧憬这样一个美好未来:当无人零售终端越布越密,是否又会再次更新人们的消费习惯?

现在有一个趋势是,未来的年轻人,或许会更不愿意从事重复性的劳动或服务工作,加之老龄化及少子化问题,用工的成本上涨几乎是板上钉钉,只剩一个时间问题了。所以无人零售在这个意义上,还是存在很大的想象空间的。

所以当Amazon go的一声枪响,就迎来了大洋彼岸的遍地开花。从形式上看,无人店似乎是最像Amazon go的中国复制品,但实质上,无人店对标的更像是普通的便利店。去除了人工成本,快速易复制的模式,在便利店品牌极速扩张的背景下,无人店也声名鹊起。

不过,Amazon go的模式当然能够往小了做,但中国这种基于扫码开关门的无人店是否能够往大了做?却是件值得怀疑的事。更何况,在成本与营收上还疑点重重。据笔者调研了解到,在深圳南山的小学旁,一家夫妻店的流水尚且只能做到2000-3000,淡季甚至只有不到千元的流水,业内常常对标的2000左右流水,是否是建立在这样的点位选择之上,而抛开坪效不谈,以无人店的占地规模看,需要的点位费与租金可能就不在少数了,所以无人店的模式,是否又是在负重前行?

“小范围行之有效的事情,范围扩大了,是否还会有可能”。无人货架虽然倒了,但对于无人零售而言,无人货架带来的后遗症实则还影响着整个行业。

“从模式创新开始回归理性”,用这样一句话来概括现在无人零售的行业情况,恐怕再合适不过。无人货架倒下之后,许多人的目光都转向了封闭式货柜。良好的封闭场景,既能接触用户又能避免货损,似乎是个比较好的无人货架替代方案。而如果将货柜归类到自动售卖机的范畴内,那现在市面上的自动售卖机,或可以简单划分为开放式货柜与半开放式货柜两类。

开放式货柜有这样几个技术流派,现在的情况差不多是这样:RFID因为成本高的问题几乎被怼得体无完肤,重力感应在适应性上做得并不好,而少数企业掌握的机器视觉技术,倒更像是个良好的解决方案。扫码开门、取货、关门三个动作,便利性上就得到了很多照顾。据笔者了解,现在许多应用机器视觉技术的视觉柜企业,都在货损上下功夫,比方说,在防止货损上,动态识别技术则要比静态识别做得更好。 “一个苹果,拿出来咬一口,再放回去,我们还是能识别出来”,而这则是前不久,在甘来视觉柜发布会上的只言片语。而怎样防止货损,也是视觉柜能否快速铺开的关键所在。

半开放货柜,当然是针对无人货架这种开放式货架而言的。弹簧机、履带机,如果稍了解自动售货机市场,就会对这样的词熟稔于心。基于这样的出货方式的限制,其实要做出创新很难,一块大屏,配上一个自家的中控系统,多端同步,从而起到互动操作以及指导补货的功用,在这个赛道上,几乎是大家能在它身上拥有的最大想象力了。所以在前段时间,有企业在硬件及交互上花起心思,就成了件不小的新闻,改变抓取方式,更快的分拣速度,更大购物车,以及智能语音交互,看上去很微小的事,对行业而言,其实有着另辟蹊径的意义,只是目前看来,许多人并没有反应过来而已。

消费者需要的是极致的体验,而无人零售正是为进化体验提供服务。今年特别是下半年以来,市场以及融资环境并不算太好,甚至资本寒冬的说法也开始被不断提及。其实市场好或不好,技术与创新永远是硬道理,浪潮推高了弄潮儿,也掀起了更多投机者,套用一句话便是,即便资本退潮,无人零售谁又在裸泳?或会更容易发现,而这时候,有核心科技、拥有强竞争力的企业其实才更容易突显出来。

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