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将城市道路系统彻底可视化,这家创企想要解决一个2500年前就存在的大问题

导读: 你有没有过在开车的时候拼了老命地翻过一个又一个坑,心里一边默哀着自己的轮胎还能撑多久,一边诅咒着道路似乎永远都无法修好?

你有没有过在开车的时候拼了老命地翻过一个又一个坑,心里一边默哀着自己的轮胎还能撑多久,一边诅咒着道路似乎永远都无法修好?RoadBotics的创始团队成员们一定有过这样的体验。他们开发了一种技术,可以识别并编码街道上的每一块峭壁和裂缝,通过一个界面向用户发出警报,这个界面甚至可以放大到位于车轮下点点沥青上的最细微之初。

RoadBotics是为数不多的获得URBAN-X资金支持和指导的创业公司之一,URBAN-X是一个为期20周的密集型加速项目,该项目主要寻找那些解决各类城市问题的创企,投资方为MINI和Urban Us,它们还会提供设计、生产、部署和宣传等方面的指导,并会一直帮助参与项目的创企,直到它们推出自己的产品、寻求融资等。

RoadBotics首席执行官Mark DeSantis说,谈到RoadBotics的起源,最早可以追溯到公元前500年,那个时候罗马人修建了第一条道路,为了保障道路的安全和行车状态,这些道路必须要定期检查。Mark DeSantis补充说道:“当时的罗马人会选派一名巡视员坐在战车上,沿着罗马的Via Appia公路行驶,并随时做笔记,然后派人去修理。”“而在今天,我们乘坐的是福特F-150或皮卡车,不是战车,这就是唯一的区别。”

以佐治亚州萨凡纳市为例,这个城市现在是RoadBotics的主要客户城市之一,实习生们全凭手动调查700英里的道路网络,根据萨凡纳市经理办公室Joe Sherouse的说法,这是一项耗资巨大的工作,历时三年,耗时约6000小时。

就在今天,RoadBotics已经找到了一个解决两千五百年前困扰罗马,以及最近困扰萨凡纳和其他城市的道路问题的好方法。

这一方法的关键是安装在汽车上的仪表盘式智能手机,它可以在城市的整个街道网络中穿行——在RoadBotics已经完成合作的三个城市中,街道上的清扫车都装有摄像头,这一点巧妙地利用了现有的资源——收集道路的视频片段,并上传到云端。RoadBotics的软件使用先进的图像处理和深度学习来创建路面模型,并对路面进行评级,从非常糟糕的到正常状态。负责道路管理的政府官员可以随机选择一个长为10英尺的道路图像,通过放大来发现路面沥青中存在的裂缝,这些裂缝在未来可能一个巨大的凹坑,他们还可以通过图像化之前收集的旧数据来判断道路表面恶化的速度有多快。

“他们可以既可以拥有一个从整个网络切入的宏观视角,也可以深入到亚原子层面的细枝末节,利用这些数据,将他们的道路网络与其他类似城市进行比较,”Mark DeSantis在谈到该系统的潜在能力时如是说道。

就在今年,萨凡纳市与RoadBotics公司签署了一项协议,将该市一半的街道绘制成地图作为试验项目。仅仅在几个月后,萨凡纳市就收到了数据和道路的高科技效果图,并计划让RoadBotics来绘制道路网络的剩下部分。Joe Sherouse说,在RoadBotics技术的帮助和不断深化之下,萨凡纳市政府将能够更好地跟踪道路的恶化情况,并着眼于在20年内更新整个道路网络。Joe Sherouse补充说道,在政府里要改变做事的方式可能很难,但RoadBotics给出的解决方案是一个比较容易的改变渠道。总的来说,这是一场彻底改变了萨凡纳市道路评估形式的变革。”

当然,有一个突破性的想法是一回事,把它推向市场又是另一回事。这就是URBAN-X的切入点,该公司为加速期内的创企们提供了10万美元的资金支持,整个加速器大约有10家公司。更为重要的是,URBAN-X为致力于应对城市居民面临的挑战的初创企业提供了设计和工程方面的专业知识和指导。RoadBotics目前已经获得了一些种子轮资金,但这些资金支持对于基础设施来说颇具挑战性。该公司打算将自家产品的最小版本免费送给用户进行测试,然后在进行市场推广。

Mark DeSantis表示:“我们本以为自己知道如何筹集资金,也知道如何推广自己的产品,但是在URBAN-X得到的反馈和指导,对我们来说受益匪浅。”RoadBotics会和URBAN-X内部的“常驻专家”展开配对,这些专家会在产品开发、产品测试、融资和部署等等环节为创企提供帮助。RoadBotics创始团队还会前往德国,与宝马的合作伙伴和客户会面。Mark DeSantis还会见了慕尼黑市的官员,这位官员也是RoadBotics的潜在客户。

此外,Mark DeSantis还了解了RoadBotics的产品如何与MINI刚刚起步的自动驾驶汽车技术相结合,即无人驾驶汽车收集的数据可以用来帮助评估道路。当RoadBotics进入URBAN-X时,他们大约有15个客户。到项目结束时,客户数量已经增加了近五倍。

除此之外,URBAN-X还会在创业公司之间建立有价值的联系。Mark DeSantis表示,在加速器项目中,那些之前你以为只有你自己在经历的问题和烦恼,你会发现你不是孤单一人。

目前,RoadBotics的客户遍布美国15个州和两个国家,已经赢得了不少信誉和好评。除了道路状况之外,RoadBotics研究小组还在研究数据在未来的使用方式。电源线、路边的树叶、人行道和护栏——这些都是日常城市生活的特征,便于人们进行检查,并展开周期性维护。RoadBotics致力于让未来的城市变得更智能,让生活在其中的人们生活得更光明。

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